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Nuestro Boletín

El grafeno en las trasmisiones inalámbricas 11:35 PM, 8 de abril de 2016
Un microchip de grafeno multiplica por diez la velocidad de las transmisiones inalámbricas.

Un microhip que filtra la radiación no deseada con la ayuda de grafeno ha sido desarrollado por científicos de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y probado por investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE), ambas de Suiza. La invención se podría usar en futuros dispositivos para transmitir datos inalámbricos diez veces más rápido. Los resultados se publican en Nature Communications.

"Nuestro microchip basado en grafeno es un elemento esencial para conseguir telecomunicaciones inalámbricas más rápidas en bandas de frecuencia a las que los dispositivos móviles actuales no pueden acceder", dice el científico de EPFL Michele Tamagnone, en la información de la Escuela. Su microchip funciona protegiendo las fuentes de datos inalámbricos -que son esencialmente fuentes de radiación invisible- de la radiación no deseada, garantizando que los datos permanecen intactos.

Los científicos descubrieron que el grafeno puede filtrar la radiación de la misma manera que las gafas polarizadas. La vibración de la radiación tiene una orientación, y al igual que las gafas polarizadas, su microchip basado en grafeno garantiza que sólo pase la radiación que vibra de una manera determinada. De esta manera, el grafeno es a la vez transparente y opaco a la radiación, dependiendo de la orientación de la vibración y la dirección de la señal. Los científicos de la EPFL y sus colegas de Ginebra utilizan esta propiedad para crear un dispositivo conocido como aislador óptico.

CARGAS MÁS RÁPIDAS

Por otra parte, su microchip funciona en una banda de frecuencia que está actualmente vacía, llamada gap de terahercios. Los dispositivos inalámbricos actuales transmiten datos en el rango de gigahercios o en frecuencias ópticas. Esto es una imposición de las limitaciones tecnológicas, y deja el potencial de la banda de terahercios sin explotar para la transmisión de datos.

Pero si los dispositivos inalámbricos pudieran usarse en el ancho de banda de los terahercios, el teléfono móvil futuro podría potencialmente enviar o recibir datos decenas de veces más rápido que en la actualidad, lo que significa una mejor calidad de sonido, una mejor calidad de imagen y cargas más rápidas. El microchip basados​ en grafeno lleva esta tecnología de terahercios un paso más cerca de la realidad.

La investigación fue financiada por el proyecto europeo Graphene Flagship y por la Fundación Nacional de Ciencia de Suiza.

Referencia bibliográfica:

Michele Tamagnone, Clara Moldovan, Jean-Marie Poumirol, Alexey B. Kuzmenko, Adrian M. Ionescu, Juan R. Mosig & Julien Perruisseau-Carrier: Near optimal graphene terahertz non-reciprocal isolator. Nature Communications (2016). DOI:10.1038/ncomms11216.

FUENTE | Tendencias21 08/04/2016
La Biblioteca Pública de Nueva York ofrece más de 180,000 imágenes digitalizadas de dominio público 11:35 PM, 1 de marzo de 2016
No se trata de una pintura de Tores García o Picasso: son imágenes muy reducidas de la colección digital para elegir.

Nueva York. De tanto en tanto alguna gran institución abre y desempolva material que alguna vez estuvo restringido u oculto por razones de derechos autorales pero que, con el paso del tiempo, ese material pasó a ser de dominio público.

La Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL) abre su juego facilitando el acceso a 180.000 imágenes de sus colecciones que ya no tienen derechos de autor y los pone a disposición para su descarga en alta resolución. También da acceso a los metadatos de sus colecciones y hace cambios en su API para alentar juegos lúdicos y visualizaciones especiales, como el sistema que permite ver en web muchas imágenes estereoscópicas.

Este servicio de la NYPL se inició el 6 de enero pasado y es el resultado de los muchos experimentos realizados por sus laboratorios para ayudar sus usuarios a entender y explorar esta nueva disponibilidad.

NYPL Labs, el departamento de digitalización e innovación, es el equipo que está detrás de estos experimentos. Shana Kimball, director de las actividades de divulgación pública de los laboratorios, dice: “Mientras nos resulta fantástico ofrecer al público un gran número de imágenes que son de libre acceso, no olvidamos que solamente son un tercio de las que se han digitalizado. Sí, es una muy, muy, muy pequeña fracción”. Aún así, 180.000 imágenes no es una cifra para despreciar y sin dudas lo suficiente útil como para ponerse a investigar.

Algunas de las más fascinantes categorías y ejemplos de este tesoro incluyen: rarezas históricas; fotos antiguas de lugares preferidos en ciudades tan distantes como Nueva York o Tokio; grabados e ilustraciones de la vida vegetal y animal; recuerdos desconcertantes para explorar la antigua música popular y la colección de partituras; dioses y diosas de variadas civilizaciones; vestimenta elaborada para la nobleza europea, como así también del mundo contemporáneo; fotografías que hoy constituyen tecnología obsoleta como son las estereoscópicas que creaban la apariencia de profundidad.

Si estamos inspirados para explorar la selva por nuestra cuenta podemos comprobarlo directamente desde la colección.
[Fuente: Quartz, facilitada por Hugo López]

Fuente : Boletín SAI
El Congreso Internacional de la Lengua Española (CILE) se celebrará en PR este año 9:44 AM, 5 de febrero de 2016
Puerto Rico lucha por ser un ejemplo de convivencia idiomática
El español ha relegado al inglés como primera lengua oficial

Por Miriam Garcimartin

Del 11 al 20 de marzo, Puerto Rico acoge el VII Congreso Internacional de la Lengua Española. Más de 200 especialistas se darán cita en un país que declaraba hace unos meses al español como único idioma oficial, por delante del inglés.

Bajo el lema “Lengua española y creatividad”, Puerto Rico acogerá el VII Congreso Internacional de la Lengua Española. Durante la presentación del evento, que tendrá lugar a mediados de marzo, el gobernador del Estado Libre Asociado, Alejandro García Padilla, aseguró que “Puerto Rico quiere, siente y piensa en español”.

El gobernador aprovechó la ocasión para defender “la coexistencia, y no la pugna ni la confrontación” idiomática. Los puertorriqueños defienden el español como lengua materna y basan en él su identidad nacional, pero conciben el bilingüismo como agente facilitador del desarrollo económico. Sin embargo, en septiembre de 2015, Puerto Rico aprobó un proyecto de Ley que volvía a declarar al español como primera lengua oficial. Ese estatus lo compartía desde 1993 con el inglés, que ahora se ve relegado a lengua secundaria. El motivo principal que se alegó para realizar este cambio es que más del 80% de los 3,5 millones de habitantes de Puerto Rico no entienden ni hablan inglés.

Los políticos puertorriqueños siempre han polemizado con el tema idiomático a su llegada al poder. En 2012, el entonces gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño, promovió un programa de educación pública con el fin de que los habitantes de la isla lograran dominar el inglés tan bien como el español. Incluso llegó a establecer una fecha tope, el año 2022, para lograr que todos los puertorriqueños fuesen bilingües y pudieran competir en una economía globalizada. Sin embargo, sus rivales políticos vieron esta medida como la antesala a la completa unión con EEUU, informa la BBC.

Con la derogación de la Ley 1-199, su promotor, Antonio Fas Alzamora, asegura que no se pretende imponer el “Spanish Only” (español solamente), sino el “Spanish First” (español primero). Y con este espíritu Puerto Rico acogerá el congreso del español en el año en el que se celebra el cuarto centenario de la muerte de los mayores representantes de los dos idiomas que conviven en la isla: Cervantes y Shakespeare.

El Congreso Internacional de la Lengua Española (CILE) se celebra cada tres años en un país diferente de habla hispana. El VII CILE está organizado por el Instituto Cervantes, la Real Academia Española, la Asociación de Academias de la Lengua Española y el Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Este año participarán ponentes procedentes de todos los países hispanohablantes, además de Corea, Francia, Brasil y Reino Unido. Entre los invitados destacan el premio nobel de Literatura, Jean-Marie Le Clézio, y el premio nobel de Ciencia, Mario Molina. El encuentro, a su vez, rendirá tributos a cuatro poetas esenciales de la lengua española: el puertorriqueño Luis Palés Matos, el nicaragüense Rubén Darío, y los españoles Pedro Salinas y Juan Ramón Jiménez.

FUENTE | media-tics 05/02/2016

Impacto de los teléfonos celulares en Africa 9:31 AM, 5 de febrero de 2016
El telefono inteligente se hace grande en África. Si en Occidente ha revolucionado la forma en que nos comunicamos, accedemos a la información o pasamos nuestro tiempo libre, en África está creando una revolución que va más allá de un cambio de modelo, ya que supone una importante ayuda al desarrollo de estos países que ven en Internet y el móvil la forma de superar las carencias que les impiden crecer: el móvil es prácticamente la única vía para conseguir un negocio próspero en la actualidad y la única forma de acceder a determinados servicios.

Cientos de empresas start-ups tecnológicas nacidas en África buscan aprovechar las oportunidades que brinda una tecnología global gracias a la interconexión sin límites ni barreras que ofrece un móvil conectado a Internet. En paralelo, las grandes corporaciones como Google, Facebook o IBM tratan de hacerse con un pedazo de este pastel, uno de los mercados tecnológicos con mayor potencial de crecimiento y que más rápidamente se están expandiendo en el mundo.

Mientras que hace una década estas empresas daban la espalda a África al considerar que los africanos eran demasiado pobres como para poder permitirse sus productos y servicios, ahora ven en el continente una oportunidad de negocio que no ofrece ninguna otra región del planeta. Y es que casi 700 millones de africanos tienen contratada una línea de telefonía móvil, de los cuales hasta 162 millones poseen además Internet en ella, según datos de la Unión Iternacional de Telecomunicaciones (ITU, por sus siglas en inglés).

Una de las razones para el éxito tanto de la penetración de estas tecnologías como del florecimiento de nuevas empresas se debe a causas demográficas: en algunas ciudades africanas de más rápido crecimiento hasta el 70% de los habitantes tienen menos de 30 años. Es un continente joven, y los jóvenes han visto en el móvil un elemento que les permite superar barreras y competir en el mercado mundial en igualdad de condiciones.

"Los jóvenes africanos primero demandan tener un móvil y después quieren consultar información con él", explica Aly Khan Satchu, un analista de Nairobi, al Financial Times. Desde el primer momento superan las barreras geográficas y pasan a consumir información y a utilizar servicios que van más allá de sus ciudades y países: son una audiencia con vocación global, ya sea como usuarios o como emprendedores. Este crecimiento del mercado móvil está permitiendo a algunas empresas africanas vender sus productos a través de Internet, creando un potente mercado interno en constante crecimiento.

Aunque no todo es tan bonito: los principales lastres para estas nuevas empresas son los altos costes que tienen sus infraestructuras, la excesiva regulación y los costes financieros, lo que les impide ser, por el momento, competitivos a nivel internacional. muchas de ellas buscan hacer de la necesidad virtud, creando nuevos productos que cubran necesidades para la población y, de paso, que les ayuden a mantener las cuentas en orden.

Muchas de las empresas que han conseguido triunfar simplemente imitan modelos occidentales, mientras que otras compañías carecen de los medios económicos para comercializar sus productos y se ven obligadas a trabajar directamente con los operadores de telefonía, aquellas empresas que hace poco más de una década iniciaron esta revolución gracias a emprendedores que no tuvieron miedo a vender tarifas de telefonía móvil a una población que carecía de electricidad o vivía con menos de un dólar al día.

Uno de esos emprendedores es el ahora multimillonario y filántropo Mohamed Ibrahim, fundador de Celtel, la operadora de telefonía móvil que fundó este sudanés en 1998 y que vendió en el año 2005 por más de 3.000 millones de dólares, cuando la empresa contaba con 24 millones de clientes en 14 países africanos. Tras pasar por varias manos, en la actualidad pertenece a la india Airtel. Aunque la mayor operadora del continente es la sudafricana MTN, que ya cuenta con más de 105 millones de clientes y presencia en países como Irán, Yemen, Siria o Chipre.

Ahora las multinacionales están mirando hacia África: al poder de Airtel en el continente se une la creciente presencia de la británica Vodafone, que ya se ha convertido en la segunda operadora más importante gracias a acuerdos con otras compañías, como el que mantiene en Sudáfrica con la semiestatal Telkom. Por otra parte, a la competencia que mantienen las ahora grandes empresas africanas entre sí (la nigeriana Globalcom o la angoleña Unitel, entre otras) se unen empresas del Golfo como la kuwaití Zain, que compró en su día Celtel, o la emiratí Etisalat.

Pero no sólo están llegando empresas de telecomunicaciones: Facebook ha abierto oficinas en Johannesburgo, Airbnb ha convertido el continente en un objetivo prioritario para su negocio y empresarios como Richard Branson, fundador de Virgin, están colaborando con iniciativas para que África supere sus carencias y pueda situarse en primera línea.

Sin embargo, los africanos llevan la delantera al resto del planeta en algo aparentemente sencillo pero que se ha demostrado difícil de implantar por ahora en Occidente: el pago con el móvil, un servicio que permite a los usuarios realizar transacciones monetarias desde su teléfono móvil y sin necesidad de recurrir a tarjetas de crédito o cuentas bancarias. Unos 100 millones de personas usan dinero móvil en el mundo, de los cuales 40 millones están en África, según explica a elPeriódico Johan de Lange, vicepresidente de Clickatell. Curiosamente, en este caso la falta de regulación y la pobreza propiciaron que estos servicios proliferasen. "Creo que la cuenta bancaria es un servicio demasiado caro para este tipo de personas, ya que la mayoría de los nigerianos por ejemplo ganan menos de diez dólares al mes, explica.

El ingenio y las ganas de superar barreras están haciendo de África el continente con mayores oportunidades para el sector de las Tecnologías de la Información. Mientras que la primera oleada de inversores parece haberse agotado, algunos analistas indican que se está observando un inusual movimiento de extranjeros que ahora buscan invertir en estas nuevas compañías, como explica Ayisi Makatiani, el que fuera creador de Africaonline, al Financial Times.

África se ha aliado con el móvil y lo está utilizando como arma para crecer y superarse, pero también para llevar la delantera a otros países en la implantación de nuevos usos para la telefonía móvil. Un movimiento que ya es imparable y que busca convertir al continente en una tierra de oportunidades, desarrollo, crecimiento e innovación. Todo ello desde la palma de la mano.

Autor: Miguel Ángel Ossorio Vega
FUENTE | media-tics 05/02/2016

Posibles terapias contra el cáncer invasivo 9:07 AM, 4 de febrero de 2016
Investigadores de la Universidad de Oviedo y el Hospital Universitario Central de Asturias han desarrollado un anticuerpo o biomarcador que permite distinguir mejor los tumores malignos de otras patologías benignas relacionadas. El equipo ha identificado un ‘punto débil’ en el escudo que protege los carcinomas más agresivos y que favorece su crecimiento.

Los cánceres invasivos humanos de colon, mama, pulmón o páncreas destacan por ser muy prevalentes y suelen tener mal pronóstico. Algunos de estos tumores son además muy resistentes a los tratamientos médicos convencionales basados en la quimioterapia y en la radioterapia, lo que explica la alta tasa de mortalidad de quienes los sufren.

Ahora, investigadores de la Universidad de Oviedo y del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA) han desarrollado un anticuerpo monoclonal que facilita el diagnóstico del cáncer y describe mejor la agresividad del tumor.

El profesor Juan Ramón de los Toyos, inmunólogo del departamento de Biología Funcional de esta universidad, indica que los cánceres invasivos, aquellos capaces de afectar a los tejidos sanos que rodean el tumor original, tienen una peculiaridad que explica el fracaso de buena parte de las terapias convencionales. Poseen una especie de escudo protector que consiste en un tejido de soporte (estroma) reforzado y enriquecido con numerosos vasos sanguíneos creados por el propio tumor.

El equipo multidisciplinar de la universidad y del HUCA, que lleva años trabajando en colaboración con empresas biotecnológicas, ha detectado un 'punto débil' en ese escudo, al identificar un componente que se ha evidenciado como un excelente biomarcador para acotar el diagnóstico y pronóstico de este tipo de tumores y, por lo tanto, planificar los mejores tratamientos para atajarlos.

El biomarcador procolágeno XIα1

Este biomarcador –el procolágeno XIα1– es especialmente interesante porque contribuye a la formación del entramado extracelular que da cobijo y soporte al crecimiento del tumor. Ramón de los Toyos destaca que una pieza fundamental en la caracterización del papel biológico de esta molécula ha consistido en la generación de un anticuerpo monoclonal específico, que está siendo utilizado ya para estudiar las características del estroma en los cánceres de colon, pulmón, mama y páncreas, entre otros. Ese mismo anticuerpo permite además distinguir mejor los tumores malignos de patologías benignas.

El investigador aclara que los anticuerpos, también llamados inmunoglobulinas, son moléculas del sistema inmunitario que todos tenemos y que nos protegen frente al ataque de patógenos y parásitos. Los anticuerpos pueden utilizarse además, en el caso de los tumores, como herramientas diagnósticas y terapéuticas. De hecho, el identificado ya ha sido patentado y está siendo comercializado por Oncomatryx Biopharma S.L. Los investigadores trabajan ahora para ir un paso más allá y buscan otros anticuerpos que puedan tener un uso antitumoral.

Desde 2012, las observaciones llevadas a cabo por este equipo multidisciplinar se han publicado en revistas científicas como el International Journal of Oncology, PLoS One, BMC Cancer, Histology and Histopathology y Tumor Biology, donde recientemente han publicado uno de sus últimos artículos.

FUENTE | SINC 04/02/2016
Revista Jurídica UPR celebrará Simposio sobre la deuda pública 9:19 PM, 31 de enero de 2016
La Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico llevará a cabo un importante Simposio el próximo 2 y 3 de febrero titulado “La deuda pública y el porvenir de Puerto Rico”. Este tendrá lugar en el Aula Magna de la Escuela de Derecho UPR y contará con la participación de reconocidos panelistas y expertos en el tema.

El Simposio estará compuesto de dos conferencias y tres paneles, en los cuales se abordarán las consideraciones históricas y constitucionales de la deuda pública, algunas experiencias recientes de reestructuración de deudas en otros lugares y sus diversas consecuencias. Entre los conferenciantes invitados, estarán el economista argentino, Martin Guzmán, profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York y el profesor John A.E. Pottow,, de la Escuela de Derecho de la Universidad de Michigan.

Este Simposio servirá como un espacio de análisis profundo sobre las múltiples dimensiones de la deuda pública, tomando en cuenta sus aspectos legales, económicos y sociales”, explicó el director del Volumen 85 de la Revista Jurídica, José Bernardo Márquez. “Hoy más que nunca, es indispensable que nuestra Escuela continúe vigente en la discusión de temas cruciales para nuestra sociedad y que proponga soluciones basadas en el diálogo ponderado y el estudio riguroso”, expresó, por su parte, la Decana de la Escuela de Derecho Vivian I. Neptune Rivera.

El Simposio también contará con la participación del ex gobernador Aníbal Acevedo Vilá, los profesores Carlos Ramos González y José Nieto Mingo, las licenciadas Patricia Redmond y Martha Kopacz, los licenciados Patrick Darby, Zach Smith y Jorge San Miguel, el economista Francisco Catalá, la ex secretaria de la gobernación Ingrid Vila y los profesores Rafael Bernabe y Carlos Colón de Armas. Como moderadores participarán la licenciada Sonia Colón (Ferraiuoli, LLC) y los profesores Luis Aníbal Avilés y Carlos Díaz Olivo.

La Revista Jurídica es una publicación dirigida enteramente por estudiantes de Derecho. Su labor editorial y académica sobre asuntos jurídicos con vigencia actual constituye una herramienta de estudio y análisis profundo de gran relevancia para la comunidad legal y la sociedad puertorriqueña.

El evento es abierto y gratuito para el público en general, pero se reservarán algunos espacios para propósitos de Educación Jurídica Continua. Para detalles sobre el Simposio, puede llamar al 787-999-9665.
Descubrieron qué especialidades del genoma provocan la enfermedad de Alzheimer. 6:14 AM, 28 de diciembre de 2015
Dos variedades del genoma evidenciaron su papel en el desarrollo de la atrofia cerebral,, según la investigación de Liana Apostolova, profesora de los estudios de la enfermedad de Alzheimer de la escuela de medicina en la Universidad de Indiana. Esas proteínas, producidas por los genes circulan en la sangre, así que se podrán usar como marcadores de la enfermedad, informa portal 'Eurek Alert'.

Se trata de las variedades de los genes ABCA7 y MA4A6A, que están vinculados a la atrofia del hipocampo y de la corteza cerebral, de la que depende la función de memoria y otros procesos cruciales. Los especialistas empezaron su análisis con nueve variaciones, que supuestamente tienen que ver con la enfermedad, sin embargo no incluyeron en su estudio el gen APoE4, que en varias ocasiones fue vinculado con algunos aspectos claves del alzhéimer.

En el experimento participaron 50 voluntarios sin problemas cognitivos y 90 con leves alteraciones, que en muchos casos se transforman en la enfermedad de Alzheimer. Al realizarles un análisis del genoma y tomografía cerebral, llegaron a la conclusión de que precisamente los genes ABCA7 y MA4A6A causan cambios en la estructura del cerebro.

Fuente: RT / 27 dic 2015
Relatividad, 'la más bella de las teorías científicas 11:22 PM, 23 de diciembre de 2015
Albert Einstein formuló hace cien años su Teoría de la Relatividad General, que habla de la conexión entre el espacio, el tiempo y la materia. Una de esas ideas geniales que despierta la curiosidad general, aunque entenderla no esté al alcance de todos, y a la que muchos se refieren como la más bella de las teorías científicas.

"Una hora sentado con una chica guapa en un banco del parque pasa como un minuto, pero un minuto sentado sobre una estufa caliente parece una hora". Así explicaba Albert Einstein a los profanos que el tiempo es relativo. El científico más conocido y brillante del siglo XX era, sin lugar a dudas, un personaje especial. Además de una mente privilegiada, era comprometido y con sentido del humor, quizás por todo ello ha calado en el público, que reconoce sin esfuerzo su imagen, ya sea sacando la lengua a los periodistas o con su mirada penetrante clavada en la cámara, y pasea en camisetas su fórmula E=mc2.

"Hasta la llegada de Einstein, según la física clásica, el Universo era como un reloj gigante, donde todos los movimientos eran resultado de sus engranajes. El espacio y el tiempo eran independientes y absolutos, es decir, el espacio era el mismo en todos los sitios y el tiempo transcurría igual en cualquier lugar", explicó a EFE la doctora en Física Cuántica Sonia Fernández-Vidal.

Pero, "de pronto, todas esas premisas se resquebrajan con la Teoría de la Relatividad". El espacio y el tiempo dejan de ser absolutos para depender de la velocidad a la que se mueven las cosas. Para la divulgadora científica, autora de libros como La puerta de los tres cerrojos o Desayuno con partículas, la Teoría de la Relatividad de la mano de la Teoría Cuántica "rompen completamente el paradigma de cómo entendíamos el mundo".

RELATIVIDAD ESPECIAL

El 25 de noviembre de 1915 Einstein presentó ante la Academia Prusiana de las Ciencias su Teoría de la Relatividad General y, aunque al principio no tuvo gran repercusión fuera de ambiente académico, así comenzó esa revolución del conocimiento que iba a echar por tierra las ideas preconcebidas que manejamos sobre el tiempo y el espacio. En realidad, todo había empezado diez años antes, cuando el joven físico alemán de 26 años trabajaba en la Oficina de Patentes de Berna, pues al llegar a Suiza no había encontrado un puesto en la docencia, y dedicaba sus ratos libres a la investigación científica.

En aquel 1905, Einstein publicó cuatro artículos fundamentales en el mundo de la física. En uno de ellos sentó las bases de la Relatividad Especial, con la que postuló que, en el vacío, la velocidad de la luz es constante (300.000 kilómetros por segundo), un límite cósmico que nada ni nadie puede superar. Y partiendo de esa premisa, con el tiempo y el espacio pasan cosas extrañas cuando nos acercamos a la velocidad de la luz: El tiempo pasa más despacio y el espacio se contrae.

"De hecho, no hace falta realizar viajes interestelares para sufrir los efectos de la relatividad", explicó Fernández-Vidal, quien añadió: "Si viajamos de París a Nueva York en avión, al bajarnos seremos una quicemillonésima de segundo más jóvenes que los amigos que dejamos atrás".

NEWTON VS. EINSTEIN

Sin embargo, y a pesar del éxito alcanzado, Einstein sabía que algo no cuadraba del todo y el problema tenía un nombre: La Gravitación Universal enunciada por Newton. "Aunque las leyes de Newton supusieron una extraordinaria revolución tecnológica -no hay que olvidar que bastaron sus ecuaciones para llevar a un hombre a la Luna- ni él ni los que le sucedieron supieron explicar cómo funcionaba la gravedad", recordó la científica.

La disonancia entre Newton y Einstein residía en que, para el primero, la fuerza de la gravedad afecta a los objetos de forma instantánea -cuando tiramos un pelota al suelo cae inmediatamente-, pero con ello se saltaba el límite de la velocidad de la luz.

Según la gravitación de Newton, si el Sol desapareciese de repente, los planetas saldrían inmediatamente disparados de su órbita. Sin embargo, Einstein sabía que la luz del Sol tarda ocho minutos en recorrer la distancia que le separa de la Tierra, eso significa que seguiríamos viendo su luz durante ese lapso ¿Cómo era posible, entonces, que el planeta se saliera de su órbita antes de quedar a oscuras?

"Buscando respuesta a esa pregunta, construyó un modelo en el que la gravedad no sería instantánea, sino que viajaría exactamente a la velocidad de la luz. Acababa de nacer la Teoría de la Relatividad General", señaló Fernández-Vidal.

EL TEJIDO ESPACIO-TIEMPO

Pero fue más allá. El espacio y el tiempo, hasta entonces independientes, Einstein los unifica en el tejido espacio-tiempo, donde la gravedad no sería una fuerza en sí, sino el resultado de la deformación de ese tejido por la presencia de objetos celestes.

"Para el profano parece difícil imaginar un tejido espacio-temporal sin atribuirle un aspecto material, pero hablamos de un concepto que no es un medio material, aunque sus consecuencias sí lo son", indicó la científica, quien lo explica como si se tratara de un colchón.

"Una persona tumbada sobre un colchón creará una deformación en esa superficie, si a su lado hay otra persona menos voluminosa se pasará toda la noche haciendo esfuerzos para no caer hacia la primera. De esa misma manera el Sol curva el espacio-tiempo (el colchón cósmico) y atrae a los planetas que giran a su alrededor", afirmó Fernández-Vidal. "Además, en el espacio-tiempo, la luz se mueve a velocidad constante describiendo trayectorias curvas al ser desviada por la presencia de cuerpos materiales, extremo que fue demostrado en 1919 durante un eclipse solar", afirmó la experta.

Según la doctora, "con todo ello Einstein logra responder a la incógnita de qué pasaría si el Sol desapareciese de pronto: en la Tierra no se percibiría el efecto hasta que las ondas gravitacionales, que viajan a la velocidad de la luz, llegasen a nuestro planeta. Unos ocho minutos". "Las ondas gravitacionales las crean los cuerpos celestes en el espacio-tiempo cuando se mueven y serían similares a las que se generan en un estanque cuando se tira una piedra. Aunque por sus efectos hay evidencias de la existencia de esas ondas, los científicos aún no han conseguido detectarlas. Ese es el objetivo del proyecto LISA de la Agencia Espacial Europea", precisó la especialista.

DE LA TEORÍA A LA PRÁCTICA

A pesar de que el término Teoría de la Relatividad pueda hacernos pensar que es algo todavía no probado, nada más lejos de la realidad, Fernández-Vidal señaló que la teoría cuántica y la de la relatividad "son las más precisas que jamás haya manejado la ciencia. No se conoce, hasta la fecha, ningún experimento que las desmienta, ni predicción fallida alguna".

"Además, existen aplicaciones prácticas que echan mano de la relatividad, entre ellas el GPS. Como el tiempo no pasa exactamente igual en la Tierra que en los satélites, esa tecnología tiene una mínima corrección para que funcione apropiadamente", apuntó la experta.

Cuando Einstein formuló su Teoría de la Relatividad General estaba en la treintena y hasta su muerte, en Estados Unidos en 1955, siguió sorprendiendo con sus aportaciones científicas, aunque quizás no tanto como con aquella a la que el físico ruso Lev Landau calificó de "la más bella teoría científica".

Además se convirtió en un icono popular de la ciencia, que opinaba públicamente sobre temas controvertidos y era conocido por sus frases brillantes, entre ellas esa en la que aseguraba: "La imaginación es más importante que el conocimiento. El conocimiento es limitado y la imaginación circunda el mundo".

Autor: Carmen Rodríguez

FUENTE | Agencia EFE Futuro 22/12/2015
Neurosexismo: el cerebro de la mujer y el hombre 6:51 PM, 7 de diciembre de 2015
A los científicos les encanta preguntarse por lo que es innato y lo que es adquirido. El género no se escapa de esta discusión. Algunos investigadores ya han advertido de los peligros del sexismo en estudios que buscan distinciones entre los cerebros masculinos y femeninos, a pesar de que las evidencias disponibles aún son enclenques.

¿Los cerebros de mujeres y hombres son diferentes por naturaleza? Es una discusión eterna, pero quizá aún tengamos el córtex prefrontal algo inmaduro para llegar a una conclusión convincente. Hace una década, Steven Pinker y Elizabeth Spelke, psicólogos cognitivos de prestigio y compañeros en la Universidad de Harvard (EE.UU.), protagonizaron un largo debate de dos horas sobre la ciencia del género para afrontar posiciones.

Aquel cara a cara era una respuesta sesuda a las desafortunadas declaraciones del su entonces jefe Lawrence H. Summers, presidente entre los años 2001 y 2006 de la segunda mejor universidad del mundo. En uno de sus discursos, este economista estadounidense dijo que, por razones biológicas, los hombres eran mejores en matemáticas y ciencias que las mujeres. ¿Qué hay de cierto en ello?

Según Pinker -él– hay actitudes y motivaciones -intrínsecas que nos diferencian desde la primera semana de nacer. Por ejemplo, mientras ellos prefieren la mecánica y la manipulación de objetos, ellas se inclinan por la empatía hacia las personas y sus emociones. En cambio, Spelke –ella– cree que las disparidades entre sexos se deben a la discriminación y motivos sociales.

A finales de 2014, Cordelia Fine, de la Universidad Macquaire de Sídney (Australia) advertía en la revista Science cómo el sexismo sesga la manera en que los investigadores ven el cerebro. A pesar de que hasta ahora los datos han sido muy pobres, la creencia popular defiende que los cerebros de hombres y mujeres son muy distintos. La experta alerta sobre lo que se conoce como 'neurosexismo'.

DIMORFISMO CEREBRAL: NEGATIVO

La revista PNAS publicó un trabajo con las resonancias magnéticas de 1.400 cerebros humanos, junto con los análisis de personalidad, actitudes, intereses y comportamientos de 5.500 personas más, para observar las diferencias sexuales en el cerebro 2más allá de los genitales".

La neuroimagen únicamente mostró diferencias en función del sexo en diez áreas neuronales. Solo entre un 0% y un 8% de los cerebros contenían todas las estructuras cerebrales consideradas propias de su género en el espectro que dibujaron los investigadores para evaluar la feminidad y masculinidad de los cerebros.

A pesar de estas pequeñas disparidades, el equipo de investigación, liderado por Daphna Joel, de la Universidad de Tel Aviv (Israel), no observó una traducción neuronal clara del género en la materia gris, blanca y la conectividad cerebral. Además, las pequeñas diferencias se debieron más a la interacción con el entorno que al determinismo biológico. "El gran solapamiento [de los resultados] debilita cualquier tentativa de establecer características específicas masculinas o femeninas en el cerebro humano", concluye el primer estudio sobre dimorfismo cerebral que ha analizado el cerebro como un todo.

En la década de los noventa algunos estudios aseguraban que la habilidad verbal de las mujeres era más precisa, pero un metaanálisis de la Universidad de Utrecht (Países Bajos) recopiló una veintena de estudios similares sobre lenguaje y no concluyó diferencia alguna entre géneros.

Lo mismo pasó con el cuerpo calloso, la comisura cerebral que comunica los dos hemisferios. La revista Science publicó, con mucho revuelo mediático, que había diferencias sexuales en esta área del cerebro, pero otra recopilación de 49 estudios lo desmontó por ofrecer una "relación sencilla" que puede crear "una falsa impresión".

LA DIFERENCIA ES 'SEXY'

Fine confía en las nuevas técnicas de la neurociencia para recopilar mejores datos y evitar 'asunciones anticuadas' propias del neurosexismo que la investigadora denuncia, junto con otros colegas. Este toque de atención llega después de que entre 2009 y 2010 dos terceras partes de los estudios de neuroimagen "especularan con el comportamiento de género, a pesar de contar con pocos datos". Los científicos saben que los editores de las revistas científicas "no están interesados en los resultados negativos" y que "las diferencias sexuales son sexis". A la fórmula mediática se añaden los departamentos de prensa de la universidades, que están 'ansiosos' por lanzar estos datos, admite Lise Eliot, autora del libro Cerebro rosa, cerebro azul y profesora de neurociencia en la Escuela Médica de Chicago de la Universidad Rosalind Franklin (EE.UU.), donde investiga el cerebro infantil y el desarrollo del género.

Eliot ha puesto en tela de juicio muchos estudios que evalúan las diferencias entre sexos aparentemente de forma objetiva. "La diferencia no es tan grande como reforzamos culturalmente", comenta, y añade que incluso hay más diferencias dentro del mismo sexo, por ejemplo, entre los hombres que han sido padres y los que no. En este escenario, un estudio que dé lugar a titulares como "Las diferencias de cableado entre los cerebros masculinos y femeninos podría explicar por qué los hombres son mejores leyendo mapas" lo tiene todo para triunfar.

Este fue el caso de un trabajo publicado hace un par de años en la cabecera PNAS, y editado por Charles Gross de la Universidad de Princeton (EE.UU.), que aseguraba que un cerebro masculino estaba estructurado para facilitar la percepción y la coordinación, mientras que el femenino era más dado al análisis y la intuición. Estas conclusiones revolucionaron a la comunidad científica, que lo coronó como el estudio más neurosexista de 2013. "Una posibilidad es que los autores no consideraran que sus resultados tienen más que ver con el tamaño del cerebro que con las diferencias sexuales", denunció Fine en Slate.

ELLOS LO TIENEN MÁS GRANDE

El cerebro masculino es un 11% más grande que el femenino desde el nacimiento y durante el resto de la vida. En este caso, ¿el tamaño importa? Sí para la especie humana, que presume de tener el cerebro más grande en relación con su cuerpo, y que lo dota de una inteligencia única. Pero el mayor volumen de los hombres también se da en otros órganos menos estudiados desde este prisma, como el riñón, el hígado y el corazón. Además, el hombre es un 15% más pesado y un 8% más alto que la mujer, según datos del Centro Nacional para Estadísticas de Salud de los Estados Unidos. La diferencia de tamaño se presenta desde el nacimiento y se mantiene durante gran parte del desarrollo, excepto de los siete a los once años.

Para mejorar la obtención de nuevos tratamientos, tanto en hombres como en mujeres, los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos pedirán a partir de 2016 que los experimentos biomédicos en animales incluyan machos y hembras, tal y como ya se aplicaba en los ensayos clínicos desde 1993 y en otros países como Canadá y los de la Unión Europea de forma similar.

Pero ya hay quienes han criticado esta decisión. Sarah S. Richardson, investigadora de historia de la ciencia en la Universidad de Cambridge (EE.UU.), muestra su desacuerdo. Según ella, además de los factores biológicos, los factores sociales pueden incidir en los resultados de la investigación. Por eso, alerta que este nuevo diseño de los experimentos puede conducir a error. No todo el mundo lo ve igual. Eliot está convencida de que la diversidad de sexos debería incluirse tanto en investigaciones con animales o humanos, como en estudios sobre el comportamiento o en células.

UN DISCURSO QUE REFUERZA CLICHÉS

En neurociencia, los estudios basados solo en el sexo masculino superan con creces los trabajos que también incluyen a mujeres: 5,5 por cada uno, según el trabajo de Annaliese K. Berry, investigadora de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.). El análisis también incluye la investigación biomédica de diez disciplinas diferentes: en ocho de ellas había un sesgo por sexo. La neurociencia –cómo no– es el campo de la biología con más agravio comparativo.

Las diferencias sexuales son 'importantes', pero para Eliot 2los neurocientíficos deberían dedicar más atención a la interpretación indebida de sus resultados", teniendo en cuenta la fascinación del público general por estos temas, que convirtieron en un best seller el famoso libro Los hombres son de Marte y las mujeres de Venus. No hay que olvidar, además, el impacto de estos hallazgos sobre la educación, la igualdad laboral y la salud mental. Como advierte Janet Shibley, de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.), las consecuencias de esta mala interpretación van más allá de "una preocupación académica" y también alimentan los estereotipos.

FUENTE | SINC 07/12/2015
Una guía de neoespañol refleja el vertiginoso deterioro del castellano 10:10 AM, 23 de octubre de 2015
Expresiones como "estar hecho un obelisco", vivir "de las costillas de los padres", "graso error" o "aprovechando que el río pasa por el Pisuerga" reflejan el rápido y preocupante deterioro de la lengua española, como pone de relieve Ana Durante en su "Guía práctica de neoespañol".

En esa nueva lengua, que triunfa entre profesionales cualificados de todo tipo, uno abre "la boca hacia atrás", en vez de quedarse "boquiabierto"; se "tiran las campanas al vuelo", se dice "van a saltar cabezas" y no "a rodar", se es "un buen dibujista", se esboza "una sonrisa lobezna", se ponen "las uñas en el fuego" por alguien o te da "un vuelco el estómago".

Estos son algunos de los innumerables ejemplos de usos incorrectos del español que Ana Durante, seudónimo de una editora con más de veinticinco años de experiencia, ha ido seleccionando de medios de comunicación orales o escritos, libros, obras de teatro, películas y series, tanto de producción propia como dobladas, entre otras fuentes.

La autora ha preferido no revelar su nombre porque, si se supiera quién es, "sería más fácil identificar las fuentes, textos o personas" de los que, a lo largo de cuatro años, ha sacado el material para este libro publicado por Debate.

"No está en mi ánimo perjudicar ni señalar a nadie personalmente, sólo quería hablar de un fenómeno cada vez más difícil de ignorar", afirma en una entrevista con Efe Durante, en alusión a ese neoespañol que está "sustituyendo al español a marchas forzadas".

No se trata de un cambio a la velocidad normal a la que evolucionan las lenguas sino "de un infarto masivo y fulminante, dejando en su lugar un mejunje incomprensible" y "desconcertante", asegura.

La "Guía práctica de neoespañol. Enigmas y curiosidades del nuevo idioma" podría resultar desoladora si no fuera por el humor y la ironía que hay en sus páginas y por los ejemplos seleccionados, que harán reír al lector a carcajada limpia.

Lo grave del nuevo español del que habla Durante es que "su éxito más llamativo no lo está consiguiendo entre verdaderos ignorantes, sino entre gente cualificada a nivel educativo, pero desde luego cada vez más desconocedora de su propia lengua", afirma la autora, que insiste en que todos los ejemplos de la guía están debidamente documentados.

En esa lengua "aproximada" (también la llama así Durante) cualquier verbo vale, "siempre y cuando no sea el que le correspondería en español". Y, así, se puede decir "esta camisa le profería un aire chulesco" (en lugar de le "confería" o le "daba"), o "le infirió malos tratos" por "infligió".

En neoespañol se escribe, por ejemplo, que "el religioso ahorcó los hábitos", que alguien "solía enjuagar sus penas" con otro, o se lee en una novela lo siguiente: "eran muchos, por lo que habían fletado todo el hotel", y Ana Durante aclara que "el hotel no era flotante".

También se rechaza el verbo "dar", incluso en frases en las que sería preceptivo, como "su hermano le proporcionó una bofetada". O se abusa del "neoverbo" auxiliar "venirse": "venirse abajo" y "venirse arriba", para sustituir respectivamente a "animarse" y "desanimarse" o "derrumbarse".

El neohablante utiliza los tiempos y modos verbales como le place: "Lo dijo a la defensiva, como si temió que empezase una discusión". "Dudo que sus maestros lo reconocían de tan elegante como iba", son ejemplos que Durante ha sacado de libros "publicados por veteranas editoriales de considerable peso en el sector".

En el apartado "Tocar de oído" la autora incluye frases que demuestran que el hablante escribe o dice algunas palabras como le "suenan": "Aquello no podía surgir efecto", "cayó una trompa de agua", "fue un toma y daga", "graso error" o "estoy atónico" son algunas de ellas.

O, bien, en lugar de "devanarse los sesos", uno se "rebana el cerebro". O se afirma en un flash económico televisado que "cada vez más jóvenes se quedan en casa viviendo de las costillas de los padres".

Las causas del rápido avance del "neoespañol" y de la desaparición del español son múltiples, entre ellas, según Durante, "el bajísimo nivel de la enseñanza en nuestro país, pero también el bajísimo valor que se le da a la misma, así como a la cultura".

Años atrás, comenta la autora, "la gente ignorante era muy consciente de que lo era y una aspiración importante en su vida -para unos más que para otros, claro- era dejar de serlo. La cultura y el conocimiento se veían como algo que era deseable poseer".

Pero, en la época actual, "¿cómo se puede valorar ni desear lo que ya no se reconoce como importante?", se pregunta Durante, para quien la clase política, responsable de los planes de enseñanza, es "culpable" en buena medida del deterioro de la lengua.

También influye en ese deterioro la existencia de medios de comunicación "que fomentan un entretenimiento de ínfima calidad, y el acceso universal a la información existente en la red", en la que "la misma credibilidad merece la tontería que dice uno en la Patagonia que la tesis doctoral de un profesor andaluz, por decir algo".

Autora: Ana Mendoza
Fuente: El Dia.es 21/10/2015
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