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El Congreso Internacional de la Lengua Española (CILE) se celebrará en PR este año 9:44 AM, 5 de febrero de 2016
Puerto Rico lucha por ser un ejemplo de convivencia idiomática
El español ha relegado al inglés como primera lengua oficial

Por Miriam Garcimartin

Del 11 al 20 de marzo, Puerto Rico acoge el VII Congreso Internacional de la Lengua Española. Más de 200 especialistas se darán cita en un país que declaraba hace unos meses al español como único idioma oficial, por delante del inglés.

Bajo el lema “Lengua española y creatividad”, Puerto Rico acogerá el VII Congreso Internacional de la Lengua Española. Durante la presentación del evento, que tendrá lugar a mediados de marzo, el gobernador del Estado Libre Asociado, Alejandro García Padilla, aseguró que “Puerto Rico quiere, siente y piensa en español”.

El gobernador aprovechó la ocasión para defender “la coexistencia, y no la pugna ni la confrontación” idiomática. Los puertorriqueños defienden el español como lengua materna y basan en él su identidad nacional, pero conciben el bilingüismo como agente facilitador del desarrollo económico. Sin embargo, en septiembre de 2015, Puerto Rico aprobó un proyecto de Ley que volvía a declarar al español como primera lengua oficial. Ese estatus lo compartía desde 1993 con el inglés, que ahora se ve relegado a lengua secundaria. El motivo principal que se alegó para realizar este cambio es que más del 80% de los 3,5 millones de habitantes de Puerto Rico no entienden ni hablan inglés.

Los políticos puertorriqueños siempre han polemizado con el tema idiomático a su llegada al poder. En 2012, el entonces gobernador de Puerto Rico, Luis Fortuño, promovió un programa de educación pública con el fin de que los habitantes de la isla lograran dominar el inglés tan bien como el español. Incluso llegó a establecer una fecha tope, el año 2022, para lograr que todos los puertorriqueños fuesen bilingües y pudieran competir en una economía globalizada. Sin embargo, sus rivales políticos vieron esta medida como la antesala a la completa unión con EEUU, informa la BBC.

Con la derogación de la Ley 1-199, su promotor, Antonio Fas Alzamora, asegura que no se pretende imponer el “Spanish Only” (español solamente), sino el “Spanish First” (español primero). Y con este espíritu Puerto Rico acogerá el congreso del español en el año en el que se celebra el cuarto centenario de la muerte de los mayores representantes de los dos idiomas que conviven en la isla: Cervantes y Shakespeare.

El Congreso Internacional de la Lengua Española (CILE) se celebra cada tres años en un país diferente de habla hispana. El VII CILE está organizado por el Instituto Cervantes, la Real Academia Española, la Asociación de Academias de la Lengua Española y el Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Este año participarán ponentes procedentes de todos los países hispanohablantes, además de Corea, Francia, Brasil y Reino Unido. Entre los invitados destacan el premio nobel de Literatura, Jean-Marie Le Clézio, y el premio nobel de Ciencia, Mario Molina. El encuentro, a su vez, rendirá tributos a cuatro poetas esenciales de la lengua española: el puertorriqueño Luis Palés Matos, el nicaragüense Rubén Darío, y los españoles Pedro Salinas y Juan Ramón Jiménez.

FUENTE | media-tics 05/02/2016

Impacto de los teléfonos celulares en Africa 9:31 AM, 5 de febrero de 2016
El telefono inteligente se hace grande en África. Si en Occidente ha revolucionado la forma en que nos comunicamos, accedemos a la información o pasamos nuestro tiempo libre, en África está creando una revolución que va más allá de un cambio de modelo, ya que supone una importante ayuda al desarrollo de estos países que ven en Internet y el móvil la forma de superar las carencias que les impiden crecer: el móvil es prácticamente la única vía para conseguir un negocio próspero en la actualidad y la única forma de acceder a determinados servicios.

Cientos de empresas start-ups tecnológicas nacidas en África buscan aprovechar las oportunidades que brinda una tecnología global gracias a la interconexión sin límites ni barreras que ofrece un móvil conectado a Internet. En paralelo, las grandes corporaciones como Google, Facebook o IBM tratan de hacerse con un pedazo de este pastel, uno de los mercados tecnológicos con mayor potencial de crecimiento y que más rápidamente se están expandiendo en el mundo.

Mientras que hace una década estas empresas daban la espalda a África al considerar que los africanos eran demasiado pobres como para poder permitirse sus productos y servicios, ahora ven en el continente una oportunidad de negocio que no ofrece ninguna otra región del planeta. Y es que casi 700 millones de africanos tienen contratada una línea de telefonía móvil, de los cuales hasta 162 millones poseen además Internet en ella, según datos de la Unión Iternacional de Telecomunicaciones (ITU, por sus siglas en inglés).

Una de las razones para el éxito tanto de la penetración de estas tecnologías como del florecimiento de nuevas empresas se debe a causas demográficas: en algunas ciudades africanas de más rápido crecimiento hasta el 70% de los habitantes tienen menos de 30 años. Es un continente joven, y los jóvenes han visto en el móvil un elemento que les permite superar barreras y competir en el mercado mundial en igualdad de condiciones.

"Los jóvenes africanos primero demandan tener un móvil y después quieren consultar información con él", explica Aly Khan Satchu, un analista de Nairobi, al Financial Times. Desde el primer momento superan las barreras geográficas y pasan a consumir información y a utilizar servicios que van más allá de sus ciudades y países: son una audiencia con vocación global, ya sea como usuarios o como emprendedores. Este crecimiento del mercado móvil está permitiendo a algunas empresas africanas vender sus productos a través de Internet, creando un potente mercado interno en constante crecimiento.

Aunque no todo es tan bonito: los principales lastres para estas nuevas empresas son los altos costes que tienen sus infraestructuras, la excesiva regulación y los costes financieros, lo que les impide ser, por el momento, competitivos a nivel internacional. muchas de ellas buscan hacer de la necesidad virtud, creando nuevos productos que cubran necesidades para la población y, de paso, que les ayuden a mantener las cuentas en orden.

Muchas de las empresas que han conseguido triunfar simplemente imitan modelos occidentales, mientras que otras compañías carecen de los medios económicos para comercializar sus productos y se ven obligadas a trabajar directamente con los operadores de telefonía, aquellas empresas que hace poco más de una década iniciaron esta revolución gracias a emprendedores que no tuvieron miedo a vender tarifas de telefonía móvil a una población que carecía de electricidad o vivía con menos de un dólar al día.

Uno de esos emprendedores es el ahora multimillonario y filántropo Mohamed Ibrahim, fundador de Celtel, la operadora de telefonía móvil que fundó este sudanés en 1998 y que vendió en el año 2005 por más de 3.000 millones de dólares, cuando la empresa contaba con 24 millones de clientes en 14 países africanos. Tras pasar por varias manos, en la actualidad pertenece a la india Airtel. Aunque la mayor operadora del continente es la sudafricana MTN, que ya cuenta con más de 105 millones de clientes y presencia en países como Irán, Yemen, Siria o Chipre.

Ahora las multinacionales están mirando hacia África: al poder de Airtel en el continente se une la creciente presencia de la británica Vodafone, que ya se ha convertido en la segunda operadora más importante gracias a acuerdos con otras compañías, como el que mantiene en Sudáfrica con la semiestatal Telkom. Por otra parte, a la competencia que mantienen las ahora grandes empresas africanas entre sí (la nigeriana Globalcom o la angoleña Unitel, entre otras) se unen empresas del Golfo como la kuwaití Zain, que compró en su día Celtel, o la emiratí Etisalat.

Pero no sólo están llegando empresas de telecomunicaciones: Facebook ha abierto oficinas en Johannesburgo, Airbnb ha convertido el continente en un objetivo prioritario para su negocio y empresarios como Richard Branson, fundador de Virgin, están colaborando con iniciativas para que África supere sus carencias y pueda situarse en primera línea.

Sin embargo, los africanos llevan la delantera al resto del planeta en algo aparentemente sencillo pero que se ha demostrado difícil de implantar por ahora en Occidente: el pago con el móvil, un servicio que permite a los usuarios realizar transacciones monetarias desde su teléfono móvil y sin necesidad de recurrir a tarjetas de crédito o cuentas bancarias. Unos 100 millones de personas usan dinero móvil en el mundo, de los cuales 40 millones están en África, según explica a elPeriódico Johan de Lange, vicepresidente de Clickatell. Curiosamente, en este caso la falta de regulación y la pobreza propiciaron que estos servicios proliferasen. "Creo que la cuenta bancaria es un servicio demasiado caro para este tipo de personas, ya que la mayoría de los nigerianos por ejemplo ganan menos de diez dólares al mes, explica.

El ingenio y las ganas de superar barreras están haciendo de África el continente con mayores oportunidades para el sector de las Tecnologías de la Información. Mientras que la primera oleada de inversores parece haberse agotado, algunos analistas indican que se está observando un inusual movimiento de extranjeros que ahora buscan invertir en estas nuevas compañías, como explica Ayisi Makatiani, el que fuera creador de Africaonline, al Financial Times.

África se ha aliado con el móvil y lo está utilizando como arma para crecer y superarse, pero también para llevar la delantera a otros países en la implantación de nuevos usos para la telefonía móvil. Un movimiento que ya es imparable y que busca convertir al continente en una tierra de oportunidades, desarrollo, crecimiento e innovación. Todo ello desde la palma de la mano.

Autor: Miguel Ángel Ossorio Vega
FUENTE | media-tics 05/02/2016

Posibles terapias contra el cáncer invasivo 9:07 AM, 4 de febrero de 2016
Investigadores de la Universidad de Oviedo y el Hospital Universitario Central de Asturias han desarrollado un anticuerpo o biomarcador que permite distinguir mejor los tumores malignos de otras patologías benignas relacionadas. El equipo ha identificado un ‘punto débil’ en el escudo que protege los carcinomas más agresivos y que favorece su crecimiento.

Los cánceres invasivos humanos de colon, mama, pulmón o páncreas destacan por ser muy prevalentes y suelen tener mal pronóstico. Algunos de estos tumores son además muy resistentes a los tratamientos médicos convencionales basados en la quimioterapia y en la radioterapia, lo que explica la alta tasa de mortalidad de quienes los sufren.

Ahora, investigadores de la Universidad de Oviedo y del Hospital Universitario Central de Asturias (HUCA) han desarrollado un anticuerpo monoclonal que facilita el diagnóstico del cáncer y describe mejor la agresividad del tumor.

El profesor Juan Ramón de los Toyos, inmunólogo del departamento de Biología Funcional de esta universidad, indica que los cánceres invasivos, aquellos capaces de afectar a los tejidos sanos que rodean el tumor original, tienen una peculiaridad que explica el fracaso de buena parte de las terapias convencionales. Poseen una especie de escudo protector que consiste en un tejido de soporte (estroma) reforzado y enriquecido con numerosos vasos sanguíneos creados por el propio tumor.

El equipo multidisciplinar de la universidad y del HUCA, que lleva años trabajando en colaboración con empresas biotecnológicas, ha detectado un 'punto débil' en ese escudo, al identificar un componente que se ha evidenciado como un excelente biomarcador para acotar el diagnóstico y pronóstico de este tipo de tumores y, por lo tanto, planificar los mejores tratamientos para atajarlos.

El biomarcador procolágeno XIα1

Este biomarcador –el procolágeno XIα1– es especialmente interesante porque contribuye a la formación del entramado extracelular que da cobijo y soporte al crecimiento del tumor. Ramón de los Toyos destaca que una pieza fundamental en la caracterización del papel biológico de esta molécula ha consistido en la generación de un anticuerpo monoclonal específico, que está siendo utilizado ya para estudiar las características del estroma en los cánceres de colon, pulmón, mama y páncreas, entre otros. Ese mismo anticuerpo permite además distinguir mejor los tumores malignos de patologías benignas.

El investigador aclara que los anticuerpos, también llamados inmunoglobulinas, son moléculas del sistema inmunitario que todos tenemos y que nos protegen frente al ataque de patógenos y parásitos. Los anticuerpos pueden utilizarse además, en el caso de los tumores, como herramientas diagnósticas y terapéuticas. De hecho, el identificado ya ha sido patentado y está siendo comercializado por Oncomatryx Biopharma S.L. Los investigadores trabajan ahora para ir un paso más allá y buscan otros anticuerpos que puedan tener un uso antitumoral.

Desde 2012, las observaciones llevadas a cabo por este equipo multidisciplinar se han publicado en revistas científicas como el International Journal of Oncology, PLoS One, BMC Cancer, Histology and Histopathology y Tumor Biology, donde recientemente han publicado uno de sus últimos artículos.

FUENTE | SINC 04/02/2016
Revista Jurídica UPR celebrará Simposio sobre la deuda pública 9:19 PM, 31 de enero de 2016
La Revista Jurídica de la Universidad de Puerto Rico llevará a cabo un importante Simposio el próximo 2 y 3 de febrero titulado “La deuda pública y el porvenir de Puerto Rico”. Este tendrá lugar en el Aula Magna de la Escuela de Derecho UPR y contará con la participación de reconocidos panelistas y expertos en el tema.

El Simposio estará compuesto de dos conferencias y tres paneles, en los cuales se abordarán las consideraciones históricas y constitucionales de la deuda pública, algunas experiencias recientes de reestructuración de deudas en otros lugares y sus diversas consecuencias. Entre los conferenciantes invitados, estarán el economista argentino, Martin Guzmán, profesor de la Universidad de Columbia en Nueva York y el profesor John A.E. Pottow,, de la Escuela de Derecho de la Universidad de Michigan.

Este Simposio servirá como un espacio de análisis profundo sobre las múltiples dimensiones de la deuda pública, tomando en cuenta sus aspectos legales, económicos y sociales”, explicó el director del Volumen 85 de la Revista Jurídica, José Bernardo Márquez. “Hoy más que nunca, es indispensable que nuestra Escuela continúe vigente en la discusión de temas cruciales para nuestra sociedad y que proponga soluciones basadas en el diálogo ponderado y el estudio riguroso”, expresó, por su parte, la Decana de la Escuela de Derecho Vivian I. Neptune Rivera.

El Simposio también contará con la participación del ex gobernador Aníbal Acevedo Vilá, los profesores Carlos Ramos González y José Nieto Mingo, las licenciadas Patricia Redmond y Martha Kopacz, los licenciados Patrick Darby, Zach Smith y Jorge San Miguel, el economista Francisco Catalá, la ex secretaria de la gobernación Ingrid Vila y los profesores Rafael Bernabe y Carlos Colón de Armas. Como moderadores participarán la licenciada Sonia Colón (Ferraiuoli, LLC) y los profesores Luis Aníbal Avilés y Carlos Díaz Olivo.

La Revista Jurídica es una publicación dirigida enteramente por estudiantes de Derecho. Su labor editorial y académica sobre asuntos jurídicos con vigencia actual constituye una herramienta de estudio y análisis profundo de gran relevancia para la comunidad legal y la sociedad puertorriqueña.

El evento es abierto y gratuito para el público en general, pero se reservarán algunos espacios para propósitos de Educación Jurídica Continua. Para detalles sobre el Simposio, puede llamar al 787-999-9665.
Descubrieron qué especialidades del genoma provocan la enfermedad de Alzheimer. 6:14 AM, 28 de diciembre de 2015
Dos variedades del genoma evidenciaron su papel en el desarrollo de la atrofia cerebral,, según la investigación de Liana Apostolova, profesora de los estudios de la enfermedad de Alzheimer de la escuela de medicina en la Universidad de Indiana. Esas proteínas, producidas por los genes circulan en la sangre, así que se podrán usar como marcadores de la enfermedad, informa portal 'Eurek Alert'.

Se trata de las variedades de los genes ABCA7 y MA4A6A, que están vinculados a la atrofia del hipocampo y de la corteza cerebral, de la que depende la función de memoria y otros procesos cruciales. Los especialistas empezaron su análisis con nueve variaciones, que supuestamente tienen que ver con la enfermedad, sin embargo no incluyeron en su estudio el gen APoE4, que en varias ocasiones fue vinculado con algunos aspectos claves del alzhéimer.

En el experimento participaron 50 voluntarios sin problemas cognitivos y 90 con leves alteraciones, que en muchos casos se transforman en la enfermedad de Alzheimer. Al realizarles un análisis del genoma y tomografía cerebral, llegaron a la conclusión de que precisamente los genes ABCA7 y MA4A6A causan cambios en la estructura del cerebro.

Fuente: RT / 27 dic 2015
Relatividad, 'la más bella de las teorías científicas 11:22 PM, 23 de diciembre de 2015
Albert Einstein formuló hace cien años su Teoría de la Relatividad General, que habla de la conexión entre el espacio, el tiempo y la materia. Una de esas ideas geniales que despierta la curiosidad general, aunque entenderla no esté al alcance de todos, y a la que muchos se refieren como la más bella de las teorías científicas.

"Una hora sentado con una chica guapa en un banco del parque pasa como un minuto, pero un minuto sentado sobre una estufa caliente parece una hora". Así explicaba Albert Einstein a los profanos que el tiempo es relativo. El científico más conocido y brillante del siglo XX era, sin lugar a dudas, un personaje especial. Además de una mente privilegiada, era comprometido y con sentido del humor, quizás por todo ello ha calado en el público, que reconoce sin esfuerzo su imagen, ya sea sacando la lengua a los periodistas o con su mirada penetrante clavada en la cámara, y pasea en camisetas su fórmula E=mc2.

"Hasta la llegada de Einstein, según la física clásica, el Universo era como un reloj gigante, donde todos los movimientos eran resultado de sus engranajes. El espacio y el tiempo eran independientes y absolutos, es decir, el espacio era el mismo en todos los sitios y el tiempo transcurría igual en cualquier lugar", explicó a EFE la doctora en Física Cuántica Sonia Fernández-Vidal.

Pero, "de pronto, todas esas premisas se resquebrajan con la Teoría de la Relatividad". El espacio y el tiempo dejan de ser absolutos para depender de la velocidad a la que se mueven las cosas. Para la divulgadora científica, autora de libros como La puerta de los tres cerrojos o Desayuno con partículas, la Teoría de la Relatividad de la mano de la Teoría Cuántica "rompen completamente el paradigma de cómo entendíamos el mundo".

RELATIVIDAD ESPECIAL

El 25 de noviembre de 1915 Einstein presentó ante la Academia Prusiana de las Ciencias su Teoría de la Relatividad General y, aunque al principio no tuvo gran repercusión fuera de ambiente académico, así comenzó esa revolución del conocimiento que iba a echar por tierra las ideas preconcebidas que manejamos sobre el tiempo y el espacio. En realidad, todo había empezado diez años antes, cuando el joven físico alemán de 26 años trabajaba en la Oficina de Patentes de Berna, pues al llegar a Suiza no había encontrado un puesto en la docencia, y dedicaba sus ratos libres a la investigación científica.

En aquel 1905, Einstein publicó cuatro artículos fundamentales en el mundo de la física. En uno de ellos sentó las bases de la Relatividad Especial, con la que postuló que, en el vacío, la velocidad de la luz es constante (300.000 kilómetros por segundo), un límite cósmico que nada ni nadie puede superar. Y partiendo de esa premisa, con el tiempo y el espacio pasan cosas extrañas cuando nos acercamos a la velocidad de la luz: El tiempo pasa más despacio y el espacio se contrae.

"De hecho, no hace falta realizar viajes interestelares para sufrir los efectos de la relatividad", explicó Fernández-Vidal, quien añadió: "Si viajamos de París a Nueva York en avión, al bajarnos seremos una quicemillonésima de segundo más jóvenes que los amigos que dejamos atrás".

NEWTON VS. EINSTEIN

Sin embargo, y a pesar del éxito alcanzado, Einstein sabía que algo no cuadraba del todo y el problema tenía un nombre: La Gravitación Universal enunciada por Newton. "Aunque las leyes de Newton supusieron una extraordinaria revolución tecnológica -no hay que olvidar que bastaron sus ecuaciones para llevar a un hombre a la Luna- ni él ni los que le sucedieron supieron explicar cómo funcionaba la gravedad", recordó la científica.

La disonancia entre Newton y Einstein residía en que, para el primero, la fuerza de la gravedad afecta a los objetos de forma instantánea -cuando tiramos un pelota al suelo cae inmediatamente-, pero con ello se saltaba el límite de la velocidad de la luz.

Según la gravitación de Newton, si el Sol desapareciese de repente, los planetas saldrían inmediatamente disparados de su órbita. Sin embargo, Einstein sabía que la luz del Sol tarda ocho minutos en recorrer la distancia que le separa de la Tierra, eso significa que seguiríamos viendo su luz durante ese lapso ¿Cómo era posible, entonces, que el planeta se saliera de su órbita antes de quedar a oscuras?

"Buscando respuesta a esa pregunta, construyó un modelo en el que la gravedad no sería instantánea, sino que viajaría exactamente a la velocidad de la luz. Acababa de nacer la Teoría de la Relatividad General", señaló Fernández-Vidal.

EL TEJIDO ESPACIO-TIEMPO

Pero fue más allá. El espacio y el tiempo, hasta entonces independientes, Einstein los unifica en el tejido espacio-tiempo, donde la gravedad no sería una fuerza en sí, sino el resultado de la deformación de ese tejido por la presencia de objetos celestes.

"Para el profano parece difícil imaginar un tejido espacio-temporal sin atribuirle un aspecto material, pero hablamos de un concepto que no es un medio material, aunque sus consecuencias sí lo son", indicó la científica, quien lo explica como si se tratara de un colchón.

"Una persona tumbada sobre un colchón creará una deformación en esa superficie, si a su lado hay otra persona menos voluminosa se pasará toda la noche haciendo esfuerzos para no caer hacia la primera. De esa misma manera el Sol curva el espacio-tiempo (el colchón cósmico) y atrae a los planetas que giran a su alrededor", afirmó Fernández-Vidal. "Además, en el espacio-tiempo, la luz se mueve a velocidad constante describiendo trayectorias curvas al ser desviada por la presencia de cuerpos materiales, extremo que fue demostrado en 1919 durante un eclipse solar", afirmó la experta.

Según la doctora, "con todo ello Einstein logra responder a la incógnita de qué pasaría si el Sol desapareciese de pronto: en la Tierra no se percibiría el efecto hasta que las ondas gravitacionales, que viajan a la velocidad de la luz, llegasen a nuestro planeta. Unos ocho minutos". "Las ondas gravitacionales las crean los cuerpos celestes en el espacio-tiempo cuando se mueven y serían similares a las que se generan en un estanque cuando se tira una piedra. Aunque por sus efectos hay evidencias de la existencia de esas ondas, los científicos aún no han conseguido detectarlas. Ese es el objetivo del proyecto LISA de la Agencia Espacial Europea", precisó la especialista.

DE LA TEORÍA A LA PRÁCTICA

A pesar de que el término Teoría de la Relatividad pueda hacernos pensar que es algo todavía no probado, nada más lejos de la realidad, Fernández-Vidal señaló que la teoría cuántica y la de la relatividad "son las más precisas que jamás haya manejado la ciencia. No se conoce, hasta la fecha, ningún experimento que las desmienta, ni predicción fallida alguna".

"Además, existen aplicaciones prácticas que echan mano de la relatividad, entre ellas el GPS. Como el tiempo no pasa exactamente igual en la Tierra que en los satélites, esa tecnología tiene una mínima corrección para que funcione apropiadamente", apuntó la experta.

Cuando Einstein formuló su Teoría de la Relatividad General estaba en la treintena y hasta su muerte, en Estados Unidos en 1955, siguió sorprendiendo con sus aportaciones científicas, aunque quizás no tanto como con aquella a la que el físico ruso Lev Landau calificó de "la más bella teoría científica".

Además se convirtió en un icono popular de la ciencia, que opinaba públicamente sobre temas controvertidos y era conocido por sus frases brillantes, entre ellas esa en la que aseguraba: "La imaginación es más importante que el conocimiento. El conocimiento es limitado y la imaginación circunda el mundo".

Autor: Carmen Rodríguez

FUENTE | Agencia EFE Futuro 22/12/2015
Neurosexismo: el cerebro de la mujer y el hombre 6:51 PM, 7 de diciembre de 2015
A los científicos les encanta preguntarse por lo que es innato y lo que es adquirido. El género no se escapa de esta discusión. Algunos investigadores ya han advertido de los peligros del sexismo en estudios que buscan distinciones entre los cerebros masculinos y femeninos, a pesar de que las evidencias disponibles aún son enclenques.

¿Los cerebros de mujeres y hombres son diferentes por naturaleza? Es una discusión eterna, pero quizá aún tengamos el córtex prefrontal algo inmaduro para llegar a una conclusión convincente. Hace una década, Steven Pinker y Elizabeth Spelke, psicólogos cognitivos de prestigio y compañeros en la Universidad de Harvard (EE.UU.), protagonizaron un largo debate de dos horas sobre la ciencia del género para afrontar posiciones.

Aquel cara a cara era una respuesta sesuda a las desafortunadas declaraciones del su entonces jefe Lawrence H. Summers, presidente entre los años 2001 y 2006 de la segunda mejor universidad del mundo. En uno de sus discursos, este economista estadounidense dijo que, por razones biológicas, los hombres eran mejores en matemáticas y ciencias que las mujeres. ¿Qué hay de cierto en ello?

Según Pinker -él– hay actitudes y motivaciones -intrínsecas que nos diferencian desde la primera semana de nacer. Por ejemplo, mientras ellos prefieren la mecánica y la manipulación de objetos, ellas se inclinan por la empatía hacia las personas y sus emociones. En cambio, Spelke –ella– cree que las disparidades entre sexos se deben a la discriminación y motivos sociales.

A finales de 2014, Cordelia Fine, de la Universidad Macquaire de Sídney (Australia) advertía en la revista Science cómo el sexismo sesga la manera en que los investigadores ven el cerebro. A pesar de que hasta ahora los datos han sido muy pobres, la creencia popular defiende que los cerebros de hombres y mujeres son muy distintos. La experta alerta sobre lo que se conoce como 'neurosexismo'.

DIMORFISMO CEREBRAL: NEGATIVO

La revista PNAS publicó un trabajo con las resonancias magnéticas de 1.400 cerebros humanos, junto con los análisis de personalidad, actitudes, intereses y comportamientos de 5.500 personas más, para observar las diferencias sexuales en el cerebro 2más allá de los genitales".

La neuroimagen únicamente mostró diferencias en función del sexo en diez áreas neuronales. Solo entre un 0% y un 8% de los cerebros contenían todas las estructuras cerebrales consideradas propias de su género en el espectro que dibujaron los investigadores para evaluar la feminidad y masculinidad de los cerebros.

A pesar de estas pequeñas disparidades, el equipo de investigación, liderado por Daphna Joel, de la Universidad de Tel Aviv (Israel), no observó una traducción neuronal clara del género en la materia gris, blanca y la conectividad cerebral. Además, las pequeñas diferencias se debieron más a la interacción con el entorno que al determinismo biológico. "El gran solapamiento [de los resultados] debilita cualquier tentativa de establecer características específicas masculinas o femeninas en el cerebro humano", concluye el primer estudio sobre dimorfismo cerebral que ha analizado el cerebro como un todo.

En la década de los noventa algunos estudios aseguraban que la habilidad verbal de las mujeres era más precisa, pero un metaanálisis de la Universidad de Utrecht (Países Bajos) recopiló una veintena de estudios similares sobre lenguaje y no concluyó diferencia alguna entre géneros.

Lo mismo pasó con el cuerpo calloso, la comisura cerebral que comunica los dos hemisferios. La revista Science publicó, con mucho revuelo mediático, que había diferencias sexuales en esta área del cerebro, pero otra recopilación de 49 estudios lo desmontó por ofrecer una "relación sencilla" que puede crear "una falsa impresión".

LA DIFERENCIA ES 'SEXY'

Fine confía en las nuevas técnicas de la neurociencia para recopilar mejores datos y evitar 'asunciones anticuadas' propias del neurosexismo que la investigadora denuncia, junto con otros colegas. Este toque de atención llega después de que entre 2009 y 2010 dos terceras partes de los estudios de neuroimagen "especularan con el comportamiento de género, a pesar de contar con pocos datos". Los científicos saben que los editores de las revistas científicas "no están interesados en los resultados negativos" y que "las diferencias sexuales son sexis". A la fórmula mediática se añaden los departamentos de prensa de la universidades, que están 'ansiosos' por lanzar estos datos, admite Lise Eliot, autora del libro Cerebro rosa, cerebro azul y profesora de neurociencia en la Escuela Médica de Chicago de la Universidad Rosalind Franklin (EE.UU.), donde investiga el cerebro infantil y el desarrollo del género.

Eliot ha puesto en tela de juicio muchos estudios que evalúan las diferencias entre sexos aparentemente de forma objetiva. "La diferencia no es tan grande como reforzamos culturalmente", comenta, y añade que incluso hay más diferencias dentro del mismo sexo, por ejemplo, entre los hombres que han sido padres y los que no. En este escenario, un estudio que dé lugar a titulares como "Las diferencias de cableado entre los cerebros masculinos y femeninos podría explicar por qué los hombres son mejores leyendo mapas" lo tiene todo para triunfar.

Este fue el caso de un trabajo publicado hace un par de años en la cabecera PNAS, y editado por Charles Gross de la Universidad de Princeton (EE.UU.), que aseguraba que un cerebro masculino estaba estructurado para facilitar la percepción y la coordinación, mientras que el femenino era más dado al análisis y la intuición. Estas conclusiones revolucionaron a la comunidad científica, que lo coronó como el estudio más neurosexista de 2013. "Una posibilidad es que los autores no consideraran que sus resultados tienen más que ver con el tamaño del cerebro que con las diferencias sexuales", denunció Fine en Slate.

ELLOS LO TIENEN MÁS GRANDE

El cerebro masculino es un 11% más grande que el femenino desde el nacimiento y durante el resto de la vida. En este caso, ¿el tamaño importa? Sí para la especie humana, que presume de tener el cerebro más grande en relación con su cuerpo, y que lo dota de una inteligencia única. Pero el mayor volumen de los hombres también se da en otros órganos menos estudiados desde este prisma, como el riñón, el hígado y el corazón. Además, el hombre es un 15% más pesado y un 8% más alto que la mujer, según datos del Centro Nacional para Estadísticas de Salud de los Estados Unidos. La diferencia de tamaño se presenta desde el nacimiento y se mantiene durante gran parte del desarrollo, excepto de los siete a los once años.

Para mejorar la obtención de nuevos tratamientos, tanto en hombres como en mujeres, los Institutos Nacionales de Salud (NIH por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos pedirán a partir de 2016 que los experimentos biomédicos en animales incluyan machos y hembras, tal y como ya se aplicaba en los ensayos clínicos desde 1993 y en otros países como Canadá y los de la Unión Europea de forma similar.

Pero ya hay quienes han criticado esta decisión. Sarah S. Richardson, investigadora de historia de la ciencia en la Universidad de Cambridge (EE.UU.), muestra su desacuerdo. Según ella, además de los factores biológicos, los factores sociales pueden incidir en los resultados de la investigación. Por eso, alerta que este nuevo diseño de los experimentos puede conducir a error. No todo el mundo lo ve igual. Eliot está convencida de que la diversidad de sexos debería incluirse tanto en investigaciones con animales o humanos, como en estudios sobre el comportamiento o en células.

UN DISCURSO QUE REFUERZA CLICHÉS

En neurociencia, los estudios basados solo en el sexo masculino superan con creces los trabajos que también incluyen a mujeres: 5,5 por cada uno, según el trabajo de Annaliese K. Berry, investigadora de la Universidad de California en San Francisco (EE.UU.). El análisis también incluye la investigación biomédica de diez disciplinas diferentes: en ocho de ellas había un sesgo por sexo. La neurociencia –cómo no– es el campo de la biología con más agravio comparativo.

Las diferencias sexuales son 'importantes', pero para Eliot 2los neurocientíficos deberían dedicar más atención a la interpretación indebida de sus resultados", teniendo en cuenta la fascinación del público general por estos temas, que convirtieron en un best seller el famoso libro Los hombres son de Marte y las mujeres de Venus. No hay que olvidar, además, el impacto de estos hallazgos sobre la educación, la igualdad laboral y la salud mental. Como advierte Janet Shibley, de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.), las consecuencias de esta mala interpretación van más allá de "una preocupación académica" y también alimentan los estereotipos.

FUENTE | SINC 07/12/2015
Una guía de neoespañol refleja el vertiginoso deterioro del castellano 10:10 AM, 23 de octubre de 2015
Expresiones como "estar hecho un obelisco", vivir "de las costillas de los padres", "graso error" o "aprovechando que el río pasa por el Pisuerga" reflejan el rápido y preocupante deterioro de la lengua española, como pone de relieve Ana Durante en su "Guía práctica de neoespañol".

En esa nueva lengua, que triunfa entre profesionales cualificados de todo tipo, uno abre "la boca hacia atrás", en vez de quedarse "boquiabierto"; se "tiran las campanas al vuelo", se dice "van a saltar cabezas" y no "a rodar", se es "un buen dibujista", se esboza "una sonrisa lobezna", se ponen "las uñas en el fuego" por alguien o te da "un vuelco el estómago".

Estos son algunos de los innumerables ejemplos de usos incorrectos del español que Ana Durante, seudónimo de una editora con más de veinticinco años de experiencia, ha ido seleccionando de medios de comunicación orales o escritos, libros, obras de teatro, películas y series, tanto de producción propia como dobladas, entre otras fuentes.

La autora ha preferido no revelar su nombre porque, si se supiera quién es, "sería más fácil identificar las fuentes, textos o personas" de los que, a lo largo de cuatro años, ha sacado el material para este libro publicado por Debate.

"No está en mi ánimo perjudicar ni señalar a nadie personalmente, sólo quería hablar de un fenómeno cada vez más difícil de ignorar", afirma en una entrevista con Efe Durante, en alusión a ese neoespañol que está "sustituyendo al español a marchas forzadas".

No se trata de un cambio a la velocidad normal a la que evolucionan las lenguas sino "de un infarto masivo y fulminante, dejando en su lugar un mejunje incomprensible" y "desconcertante", asegura.

La "Guía práctica de neoespañol. Enigmas y curiosidades del nuevo idioma" podría resultar desoladora si no fuera por el humor y la ironía que hay en sus páginas y por los ejemplos seleccionados, que harán reír al lector a carcajada limpia.

Lo grave del nuevo español del que habla Durante es que "su éxito más llamativo no lo está consiguiendo entre verdaderos ignorantes, sino entre gente cualificada a nivel educativo, pero desde luego cada vez más desconocedora de su propia lengua", afirma la autora, que insiste en que todos los ejemplos de la guía están debidamente documentados.

En esa lengua "aproximada" (también la llama así Durante) cualquier verbo vale, "siempre y cuando no sea el que le correspondería en español". Y, así, se puede decir "esta camisa le profería un aire chulesco" (en lugar de le "confería" o le "daba"), o "le infirió malos tratos" por "infligió".

En neoespañol se escribe, por ejemplo, que "el religioso ahorcó los hábitos", que alguien "solía enjuagar sus penas" con otro, o se lee en una novela lo siguiente: "eran muchos, por lo que habían fletado todo el hotel", y Ana Durante aclara que "el hotel no era flotante".

También se rechaza el verbo "dar", incluso en frases en las que sería preceptivo, como "su hermano le proporcionó una bofetada". O se abusa del "neoverbo" auxiliar "venirse": "venirse abajo" y "venirse arriba", para sustituir respectivamente a "animarse" y "desanimarse" o "derrumbarse".

El neohablante utiliza los tiempos y modos verbales como le place: "Lo dijo a la defensiva, como si temió que empezase una discusión". "Dudo que sus maestros lo reconocían de tan elegante como iba", son ejemplos que Durante ha sacado de libros "publicados por veteranas editoriales de considerable peso en el sector".

En el apartado "Tocar de oído" la autora incluye frases que demuestran que el hablante escribe o dice algunas palabras como le "suenan": "Aquello no podía surgir efecto", "cayó una trompa de agua", "fue un toma y daga", "graso error" o "estoy atónico" son algunas de ellas.

O, bien, en lugar de "devanarse los sesos", uno se "rebana el cerebro". O se afirma en un flash económico televisado que "cada vez más jóvenes se quedan en casa viviendo de las costillas de los padres".

Las causas del rápido avance del "neoespañol" y de la desaparición del español son múltiples, entre ellas, según Durante, "el bajísimo nivel de la enseñanza en nuestro país, pero también el bajísimo valor que se le da a la misma, así como a la cultura".

Años atrás, comenta la autora, "la gente ignorante era muy consciente de que lo era y una aspiración importante en su vida -para unos más que para otros, claro- era dejar de serlo. La cultura y el conocimiento se veían como algo que era deseable poseer".

Pero, en la época actual, "¿cómo se puede valorar ni desear lo que ya no se reconoce como importante?", se pregunta Durante, para quien la clase política, responsable de los planes de enseñanza, es "culpable" en buena medida del deterioro de la lengua.

También influye en ese deterioro la existencia de medios de comunicación "que fomentan un entretenimiento de ínfima calidad, y el acceso universal a la información existente en la red", en la que "la misma credibilidad merece la tontería que dice uno en la Patagonia que la tesis doctoral de un profesor andaluz, por decir algo".

Autora: Ana Mendoza
Fuente: El Dia.es 21/10/2015
Entrevista a Ray Kurzweil: La nanotecnología nos hará "dioses" 8:45 AM, 15 de octubre de 2015
En 2030, la nanotecnología nos hará 'divinos', según Ray Kurzweil

El inventor futurista y Director de Ingeniería en Google Ray Kurzweil predice que los humanos desarrollarán emociones y características de mayor complejidad como resultado de la conexión de sus cerebros a ordenadores.

"Seremos más divertidos. Seremos más sexis. Vamos a ser mejores a la hora de expresar sentimientos", aseguró recientemente este experto en inteligencia artificial durante un debate de la Universidad de la Singularidad. Kurzweil predice que para el año 2030 los cerebros humanos podrán conectarse a la nube, lo que nos permitirá mandar correos y fotos directamente al cerebro y recuperar nuestros pensamientos o recuerdos. Esto será posible, afirma, gracias a que habrá nanobots (pequeños robots de la cadena de ADN) nadando por los capilares de nuestro cerebro.

Ray Kuzweil ve la extensión de nuestro cerebro hacia un pensamiento en su mayoría no biológico como el siguiente paso en la evolución humana, tal y como lo fue aprender a usar herramientas para nuestros antepasados. Esta extensión mejorará no sólo nuestra inteligencia lógica, sino también nuestra inteligencia emocional. "Vamos a añadir más niveles a la jerarquía de los módulos cerebrales y a crear niveles de expresión más profundos", explicó.

Para demostrarlo, propuso una situación hipotética con el cofundador de Google, Larry Page. "Digamos que estoy paseando, veo a Larry Page acercándose y pienso: 'Más me vale pensar en algo inteligente que decir', pero los 300 millones de módulos en mi neocórtex no van a lograrlo. Necesito mil millones en dos segundos. Sería capaz de acceder a eso en la nube, igual que puedo multiplicar miles de veces la inteligencia con mi smartphone hoy en día". Además de hacernos más inteligentes, conectar nuestro cerebro a internet también nos hará más únicos. "Ahora mismo todos tenemos una arquitectura de pensamiento muy similar", explicó. "Si podemos expandirla sin las limitaciones de una estructura fija, podremos ser muy diferentes". "La gente será capaz de explorar algunos tipos de música de manera mucho más profunda de lo que hoy somos capaces. Nos llevará hacia una mayor individualidad".

Esta visión contrasta con la percepción común, a menudo retratada por la ciencia ficción, de que la tecnología cíborg [de organismos cibernéticos] nos hace más robóticos, menos emocionales y menos humanos, lo cual preocupa al doctor Miguel Nicolelis, jefe de neuroingeniería de la Universidad Duke (Carolina del Norte, EE.UU.), quien teme que, si confiamos demasiado en las máquinas, perderemos la diversidad del comportamiento humano porque los ordenadores funcionan en blanco y negro, en unos y ceros, sin distracciones.

No obstante, Kurzweil cree que estar conectados a ordenadores nos hará más humanos, más únicos y más divinos. "La evolución crea estructuras y patrones que, con el paso del tiempo, se vuelven más complejos, más cultos, más creativos, más capaces de expresar emociones, más cariñosos", declara. "Supone avanzar hacia las cualidades que se le asocian a Dios como ilimitadas". "A medida que evolucionamos, nos acercamos más a Dios. La evolución es un proceso espiritual. En el mundo hay belleza, amor, creatividad e inteligencia, todo viene del neocórtex. Por tanto, vamos a expandir el neocórtex del cerebro y convertirnos en seres más divinos". Pero, ¿darán los nanobots el paso de la ciencia ficción a la realidad o están destinados al mismo fracaso que los coches voladores?

Al igual que Kurzweil, Nicholas Negroponte, fundador del MIT Media Lab (laboratorio de investigación del Instituto Tecnológico de Massachusetts), piensa que los nanobots en nuestro cerebro podrían ser el futuro del aprendizaje, lo que nos permitiría, por ejemplo, cargar la lengua francesa en el torrente sanguíneo de nuestro cerebro.

James Friend, un profesor de ingeniería mecánica de la Universidad de San Diego dedicado a la nanotecnología médica, cree que estamos entre dos y cinco años de ser capaces de usar los nanobots cerebrales con efectividad para, por ejemplo, prevenir ataques epilépticos.

Sin embargo, recibir la aprobación de la Administración Nacional de Alimentos y Fármacos de EE.UU. podría resultar muy difícil, tal como confirmó Friend a The WorldPost. Para él, la aprobación "o bien tardaría pocos años, o bien no ocurriría nunca porque la gente tiene miedo de meterse cosas misteriosas en la cabeza".

Otros científicos se muestran escépticos respecto a la seguridad y efectividad de los nanobots cerebrales, principalmente debido a lo poco que entendemos actualmente sobre el funcionamiento del cerebro. Uno de esos científicos es David Linden, profesor de neurociencia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), quien cree que la estimación temporal de Kurzweil sobre que los nanobots estarán en nuestro cerebro en el año 2030 es prematura. Linden afirma que existen grandes obstáculos, como la batería de los nanobots, impedir que las células ataquen a los cuerpos extraños o evitar dañar las proteínas y azúcares en los pequeños espacios entre las células cerebrales.

A pesar de que la Ciencia está lejos de aplicar esto al cerebro, la nanotecnología lleva tiempo anunciándose como un cambio potencial en el campo de la medicina, y la investigación continúa. El año pasado, los investigadores inyectaron nanobots de ADN en cucarachas vivas y fueron capaces de seguir ciertas instrucciones, incluida la de dispensar medicamentos. Este año, los nanobots fueron inyectados en el revestimiento del estómago de un ratón. Estamos aprendiendo a mejorar nuestro cerebro, aunque no sea con nanobots. Los investigadores han logrado mandar un mensaje con éxito de un cerebro humano a otro por medio de estimulación exterior, a través de la inducción electromagnética.

En otro estudio, una estimulación cerebral parecida, consiguió que la gente aprendiera matemáticas más rápido. Además, en un estudio reciente del Gobierno estadounidense, se realizaron implantes cerebrales que enviaban shocks focalizados al cerebro a unas decenas de personas. Como resultado, realizaban los tests de memoria con más éxito. Ya estamos implantando chips cerebrales a miles de humanos, como por ejemplo a los pacientes de párkinson, quienes cuentan con uno que les permite tener un mayor control motriz, o gente sorda con implantes cocleares que les permiten oír. Pero cuando se trata de mejorar nuestro cerebro sin enfermedades de por medio y sin fines médicos, surgen preocupaciones éticas y de seguridad.

De acuerdo con una encuesta realizada el pasado año, el 72% de los estadounidenses no están interesados en implantes cerebrales que podrían mejorar su memoria o su capacidad mental. A pesar de ellos, algunos creen que la mejora de cerebros saludables es inevitable, entre ellos Christof Koch, director científico del Instituto Allen de Ciencia del Cerebro, o Gary Marcus, profesor de psicología en la Universidad de Nueva York. Utilizan el ejemplo de los implantes mamarios analógicos; la cirugía mamaria fue desarrollada para la reconstrucción después de una mastectomía y para corregir defectos congénitos, pero desde entonces se ha hecho popular por los aumentos de pechos. Afirman que los implantes cerebrales podrían seguir el mismo camino.

Éstas son las respuestas de Kurzweil a un par de preguntas que respondió en el debate de la Universidad de la Singularidad:

Preguntas: Ha predicho que en 2029 alcanzaremos la singularidad, el momento en que la inteligencia artificial supere a la inteligencia humana. Sus observaciones abiertas sugieren que se muestra usted favorable a la inteligencia artificial en el mundo a partir del 2029. Otros oradores tienen sentimientos encontrados en este tema, sobre todo en lo que respecta al futuro del empleo. ¿Podría hablarnos de su sensación en general respecto al mundo a partir del 2029?

Respuesta: De hecho, ya he escrito acerca de los peligros de la inteligencia artificial más que la mayoría, pero también soy optimista viendo todo el impacto positivo que ha tenido la tecnología en nuestras vidas. Cuando se trata de la amenaza existencial de la inteligencia artificial, la estrategia principal viene de los sistemas sociales y de gobierno. Tendremos conflictos entre diferentes grupos de humanos mejorados por la inteligencia artificial. A día de hoy eso ocurre cuando los humanos utilizan armas inteligentes. La mejor herramienta que tenemos para combatir ese problema es seguir trabajando en la democracia, la libertad y el respeto hacia los demás.

Si hablamos de un posible desempleo causado por la inteligencia artificial, está claro que siempre ocurre si nos fijamos en la cantidad de empleos que están desapareciendo. Esto comenzó a pasar hace 200 años en la industria textil de Inglaterra. Los tejedores, quienes disfrutaban de un modelo de negocios transmitido de generación en generación, de pronto perdieron sus empleos y fueron sustituidos por máquinas que podían hilar o tejer telas. Podríamos pensar en casi cualquier empleo y ver que no queda mucho tiempo para que se automatice. La realidad es que el empleo creció y todos prosperaron.

Un hombre o una mujer medios ahora pueden tener un armario entero en lugar de solo una camiseta. La vida mejoró y en realidad ahora hay más trabajos. Si fuera un futurista en el año 1900 y dijera: "Vale, un 40% de vosotros trabajáis en granjas y un tercio en fábricas. Predigo que en el año 2012 solo un 2% de vosotros trabajaréis en granjas y un 9% en fábricas", todo el mundo se echaría las manos a la cabeza pensando que no va a haber trabajo. Les diría: "No os preocupéis. Vais a conseguir nuevos trabajos creando aplicaciones, sitios web, diseñando chips y analizando datos". Nadie sabría de lo que estoy hablando. Estamos destruyendo trabajos que requieren un nivel de competencias más bajo y creando nuevos empleos que requieren más competencias. En EE.UU. hemos invertido más en educación durante el último siglo. Hemos aumentado significativamente la inversión per cápita en 2012. En 1870 teníamos 50.000 universitarios. Ahora tenemos 20 millones.

Es una situación política difícil porque la gente puede ver que los empleos están desapareciendo y eso duele. Tú dices: "Bueno, pero habrá nuevos empleos" y la gente te dirá: "¿Cuáles?". Pues no lo sé, todavía no se han inventado. Es un argumento algo débil, pero es cierto. También estamos creando trabajos que le hacen hueco a la jerarquía de Maslow, por lo que podemos pasar más tiempo haciendo cosas que nos gratifican. La mayoría de gente hace un siglo era feliz si encontraba un empleo con el que alimentar a su familia. A día de hoy, de forma paulatina, la gente siente satisfacción por lo que hace. Buscan una profesión que encaje con su pasión (mucha gente tiene ideas emprendedoras). Tenemos 20 millones de universitarios y otros 20 millones de personas para enseñarles y apoyar esa infraestructura, todo para pensar en el conocimiento y organizarlo. Eso no es algo que la gente pasara mucho tiempo haciendo hace uno o dos siglos. Vamos a seguir avanzando en esa dirección.

La mayoría de cosas se están convirtiendo en tecnología de la información, incluso la ropa, que se imprimirá en impresoras 3D. Seremos capaces de cultivar comida en agricultura vertical e imprimirla en 3D, lo que supone un beneficio enorme. A partir de 2020, las impresoras 3D serán una fuente libre y abierta, por lo que se podrá vivir muy bien e imprimir lo que necesitemos, hasta nuestra casa. La gente dice: "Genial, ahí van todas estas industrias como la moda y la construcción", pero fijaos en todas las industrias que han pasado de productos físicos a productos digitales, como la música, el cine o la literatura. Existe un mercado de código abierto con millones de productos gratis, pero la gente sigue gastándose el dinero en leer Harry Potter, en ver el último éxito en taquilla o en comprar música de su artista favorito. Estimulados por la facilidad de distribución y promoción, tenemos la coexistencia de un mercado de código abierto y un mercado comercializado. Ésa es la dirección en que nos movemos.

No puedo describir con exactitud cuáles serán los nuevos trabajos, pero serán muy gratificantes. Ya estamos redefiniendo la naturaleza del trabajo. Yo no siento que estoy trabajando cuando voy a Google porque hago lo que me apasiona. A mucha gente no le gusta su trabajo. Entonces, ¿por qué tienen miedo de que esos trabajos desaparezcan? Hemos creado una sociedad en la que necesitas un trabajo para sobrevivir, pero eso se va a redefinir. Vamos a conseguir los medios para ofrecer un estándar de vida extremadamente alto para todo el mundo en unos 15 o 20 años.

Pregunta: En el documental sobre su vida, se está preparando para transcender su muerte. ¿Cómo explica su teoría de la inmortalidad?

Respuesta: En la película Transcendent Man habló sobre resucitar a mi padre, Frederick Kurzweil. Ahora estoy escribiendo un libro llamado The Singularity is Nearer (La singularidad está más cerca), que habla sobre este concepto del replicante, donde se resucita a alguien que ha fallecido. Pasa por diferentes etapas. Primero, crearemos un avatar basado en correos electrónicos, mensajes de texto, cartas y memorias de audio y vídeo de esa persona. Digamos que en 2025 habrá algo parecido, pero no tan realista. Algunas personas tienen mucho interés en traer de vuelta una réplica poco realista de un ser querido.

Para el año 2030, la inteligencia artificial será capaz de crear avatares muy semejantes al humano que vivió. Podemos tener en cuenta su ADN. En el año 2030 seremos capaces de introducir nanobots en cerebros humanos vivos y extraer las memorias de la gente que ha fallecido. Así podrán ser muy realistas.Yo conservo muchas cajas de información sobre mi padre. Guardo sus cartas, su música, sus películas en 8 milímetros y los recuerdos que tengo de él. Será posible crear un avatar realista en un entorno virtual o realidad aumentada. Cuando interactuemos físicamente con el avatar, habrá pasado automáticamente un test de Frederick Kurzweil Turing, lo que significa que nuestra memoria no podrá distinguirlo del verdadero Frederick Kurzweil.

Autor: Kathleen Miles
Fuente: Huffingtonpost 15/10/2015

Se puede detener la multiplicación de las células cancerosas por asfixia 8:31 AM, 14 de septiembre de 2015
Las células cancerosas dependen de un tipo de metabolismo relativamente poco eficiente llamado glicólisis, en el que queman rápidamente glucosa para generar energía y, además, para producir los elementos necesarios que ayudan a mantener una tasa de crecimiento elevada. Un tipo de metabolismo similar es el que usan los músculos tras un ejercicio intenso, en el que tienen menos oxígeno disponible. Sin embargo, un grupo de investigadores del Barts Cancer Institute (BCI) han descubierto que no todas las células cancerosas utilizan el mismo tipo de metabolismo.

Este nuevo estudio demuestra que las células madre tumorales son dependientes del oxígeno en su metabolismo al igual que las células normales del organismo, es decir, respiran. Esto hace que estas células altamente agresivas sean muy sensibles al tratamiento con el fármaco antidiabético metformina, que induce una crisis energética y, en consecuencia, muerte celular.

Lamentablemente, algunas de esas células madre tumorales son capaces de resistir este tratamiento activando vías metabólicas alternativas, lo que conduce a la aparición de recidivas. Los citados investigadores han encontrado una manera de forzar a estas células a utilizar el metabolismo oxidativo, lo que las convierte en sensibles al tratamiento con metformina.

Los investigadores, ahora en el Barts Cancer Intitute (Universidad Queen Mary de Londres), procedentes del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) en Madrid, opinan que este descubrimiento puede ser utilizado para desarrollar nuevas terapias que impidan el uso de oxígeno por parte de las células madre tumorales y que así mismo impidan la reaparición de los tumores después de la quimioterapia convencional. El primer ensayo clínico en pacientes está previsto a finales del próximo año.

El cáncer de páncreas es uno de los cánceres más agresivos y difíciles de tratar, en parte por la falta de síntomas específicos, lo que dificulta enormemente el diagnóstico antes de que se presente en fases muy avanzadas. De hecho, la mayoría de los pacientes muere a los pocos meses tras ser diagnosticados. Este tipo de cáncer cada vez es más frecuente debido al aumento de los casos de obesidad, que causa dos de los factores de riesgo más importantes del cáncer de páncreas: el síndrome metabólico y la diabetes. Las limitadas opciones terapéuticas para tratar este tipo de cáncer, hace que encontrar nuevos tratamientos sea una prioridad.

Las células madre tumorales del páncreas podrían suponer una pieza crucial, ignorada hasta ahora, de este puzzle. Aunque sólo forman una pequeña parte del tumor, tienen la capacidad de formar nuevos tumores y de distribuirse por el organismo para dar lugar a metástasis en otros órganos.

Las células tumorales generalmente utilizan un tipo de metabolismo independiente de oxígeno para generar energía, principalmente por su alta tasa de división y el aporte limitado de sangre al tumor, lo cual es frecuente en los tumores pancreáticos. Sin embargo, este estudio demuestra que las células madre tumorales del páncreas utilizan una forma de metabolismo mucho más eficiente, dependiente de oxígeno, llamada fosforilación oxidativa o OXPHOS. Este metabolismo tiene lugar en las mitocondrias, que constituyen la 'central energética' celular.

La doctora Patricia Sancho, primera autora de este trabajo, declara que "en teoría podemos explotar esta dependencia del oxígeno de las células madre tumorales con fármacos disponibles hoy en día, como la metformina, para cortar el aporte energético de estas células". "A largo plazo, esto podría significar que los pacientes de cáncer de páncreas tengan más opciones de tratamiento disponibles, además reduciendo el riesgo de recidiva tras cirugía u otras quimioterapias".

Bibliographic information: MYC/PGC1α balance determines the metabolic phenotype and plasticity of pancreatic cancer stem cells. 10 September 2015. Sancho P, Burgos-Ramos E, Tavera A, Kheir TB, Jagust P, Schoenhals M, Barneda D, Sellers K, Campos-Olivas R, Graña O, Viera CR, Yuneva M, Sainz, Jr. B, Heeschen C. Cell Metabolism.

FUENTE | Society of Spanish Researchers in the United Kingdom
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